認知症の予防にカレーが効く?スパイスに含まれる有効成分とは

   

認知症患者の数は高齢化に伴い、年々増え続けています。これは大きな社会問題にもなっており、認知症の予防は大きな課題です。そんな中認知症の予防に、カレーが効くという噂について探っていきます。

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認知症の予防にカレーが効く?

厚生労働省の調査によれば、このまま行くと2025年には認知症患者が、700万人を超えるそうです。これは65歳以上の高齢者の5人に1人が、認知症患者になるという忌々しき事態です。

このように認知症の問題が深刻になるに連れて、いかに認知症を予防するかという、研究も進められてきています。認知症の予防には、運動や脳トレなどの方法もありますが、ここでは食べ物の中でもカレーにスポットを当てています。

 

インド人の食生活が認知症予防のヒントになった

そもそもなぜカレーが、認知症の予防に効果があると、注目されるようになったのでしょうか? それはインド人にアルツハイマー型の認知症患者が、極端に少ないという事実から始まりました。

インド人のアルツハイマー型認知症患者は、アメリカ人のそれに比べて1/4しかいませんでした。そこで何か理由があるはずだと原因を調査した結果、食生活に関係があることを突き止めたのです。

インドの食べ物といえば、カレーを思い出す人が多いと思いますが、まさにそのカレーこそが、認知症予防に効果のある食べ物だったのです。

 

認知症に効くカレーのスパイスに含まれる有効成分とは?

日本人はカレーと言えば、カレーライスを思い出します。しかしインドのカレーは、日本のカレーとは少し違います。ターメリックやコリアンダー、ニンニク、クミン、レッドチリなどのスパイスをブレンドした料理で、1日3食カレーを食べるそうです。

このカレーにブレンドされたスパイスの中で、認知症に効果があるとされているのがターメリックです。ターメリックはウコンともいい、カレーのルーの黄色い成分となります。ターメリックの黄色い色素は、クルクミンというポリフェノール一種で、これが認知症の予防に効果がある成分です。

アルツハイマー型の認知症というのは、アミロイドβという異常なタンパク質が、脳内に蓄積されることで起こります。しかしクルクミンには、アミロイドβタンパク質を抑制する効果があり、これが認知症の予防へと繋がるのです。

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クルクミンには認知症の予防以外にも様々な健康効果が!

カレーのターメリックに含まれるクルクミンは、認知症の予防以外にも様々な健康効果があります。二日酔い用にウコン(ターメリック)のサプリが販売されているように、肝機能を向上させる効果があります。

クルクミンは肝臓の解毒機能を向上させ、胆汁の分泌を促進します。ですからお酒を飲んだ後はウコン(クルクミン)を飲めば、肝機能が高まって二日酔いの防止になるのです。また胆汁の分泌が促進されると、コレステロール値を下げる効果もあります。

クルクミンはポリフェノールの一種であり、抗酸化作用があります。そのため活性酸素を除去して、生活習慣病の予防や免疫機能の向上にも役立ちます。抗酸化作用は美肌効果や、アンチエイジング効果も期待できます。

 

認知症を予防するためのクルクミンの摂取方法

ここまで見ると毎日カレーを食べれば、認知症の予防ができるかのように思えますが、実はそう簡単にはいかないのです。まず日本で市販されているカレー粉やカレールーは、インドのカレーよりもターメリックの含有量が少ないのです。

カレーを食べるときは、市販のカレー粉やカレールーにターメリック(ウコン)加えて、クルクミンの量を増やして食べるようにします。

クルクミンを摂取するには、何もカレーにこだわる必要はありません。いろいろな料理にターメリックを使って、食べることができます。このとき黒胡椒を一緒に使うと、クルクミンの吸収率が上がります。

クルクミンは実は体内への吸収率が、非常に低いという欠点があります。ですから効率よくクルクミンを摂取するには、ウコンドリンクやウコンサプリなどを使うのもいいでしょう。

 

まとめ

認知症患者は年々増え続けており、大きな社会問題となっている。

インド人はアルツハイマー型認知症患者の数が少なく、カレーが関係していることがわかった。

カレーに含まれる認知症に効く成分は、ターメリックに含まれるクルクミンである。

クルクミンは認知症予防以外にも、肝機能の向上、コレステロール値の低減、生活習慣病の予防、免疫機能の向上などの健康効果がある。

日本のカレー粉やカレールーは、ターメリックの含有量が少ないので、ターメリックを足して食べると良い。

クルクミンは吸収率が低いので、ウコンドリンクやウコンサプリなどを使うのも良い。

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